Todo sobre la hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en sangre)

La hipoglucemia se refiere a niveles bajos de azúcar o glucosa en la sangre. La hipoglucemia no es una enfermedad, pero puede indicar un problema de salud.

Todas las células del cuerpo, incluido el cerebro, necesitan energía para funcionar. La glucosa aporta energía al cuerpo. La insulina , una hormona, permite que las células la absorban y la utilicen.

Los signos de un nivel bajo de azúcar en sangre incluyen hambre, temblores, palpitaciones, náuseas y sudoración. En casos graves, puede provocar coma y muerte.

La hipoglucemia puede ocurrir con varias afecciones, pero ocurre más comúnmente como una reacción a medicamentos, como la insulina. Las personas con diabetes usan insulina para tratar los niveles altos de azúcar en sangre.

¿Qué es la hipoglucemia?

La hipoglucemia ocurre cuando no hay suficiente glucosa o azúcar en la sangre.

Los Institutos Nacionales de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK) , notan que los síntomas generalmente aparecen cuando los niveles de azúcar en la sangre están por debajo de 70 miligramos por decilitro (mg / dL).

Sin embargo, este número puede variar de una persona a otra.

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Síntomas

Las personas con hipoglucemia leve pueden experimentar los siguientes síntomas iniciales :

  • hambre
  • temblor o temblor
  • transpiración
  • sacudida
  • una cara pálida
  • pálpitos del corazón
  • frecuencia cardíaca rápida o irregular
  • mareos y debilidad
  • visión borrosa
  • confusión

La hipoglucemia severa puede involucrar:

    • debilidad y cansancio
    • pobre concentración
    • irritabilidad y nerviosismo
    • confusión
    • comportamiento irracional o argumentativo y cambios de personalidad
    • hormigueo en la boca
    • problemas de coordinación




Complicaciones

Si una persona no toma medidas, es posible que tenga:

  • dificultad para comer o beber
  • convulsiones
  • una perdida de conciencia
  • coma

La hipoglucemia grave puede poner en peligro la vida.

Una persona que experimenta hipoglucemia con regularidad puede no darse cuenta de que está ocurriendo o empeorando. No notarán las señales de advertencia y esto puede provocar complicaciones graves y posiblemente fatales.

La hipoglucemia es a menudo un signo de diabetes mal controlada.

Causas

La hipoglucemia puede ocurrir por varias razones.

Regulación del azúcar en sangre

El sistema digestivo descompone los carbohidratos de los alimentos. Una de las moléculas que esto crea es la glucosa, la principal fuente de energía del cuerpo.




La glucosa ingresa al torrente sanguíneo después de comer. Sin embargo, la glucosa necesita insulina , una hormona que produce el páncreas, antes de que pueda ingresar a una célula. En otras palabras, incluso si hay suficiente glucosa disponible, una célula se quedará sin energía si no hay insulina.

Después de comer, el páncreas libera automáticamente la cantidad correcta de insulina para mover la glucosa de la sangre a las células. A medida que la glucosa ingresa a las células, los niveles de azúcar en sangre disminuyen.

Cualquier glucosa adicional ingresa al hígado y los músculos en forma de glucógeno o glucosa almacenada. El cuerpo puede usar esta glucosa más tarde cuando necesite más energía.

La insulina es responsable de que los niveles altos de azúcar en sangre vuelvan a la normalidad.

Si los niveles de glucosa caen porque una persona no ha comido durante un tiempo, el páncreas secreta glucagón, otra hormona, que desencadena la descomposición del glucógeno almacenado en glucosa.

Luego, el cuerpo libera el glucógeno en el torrente sanguíneo, lo que hace que los niveles de glucosa vuelvan a subir.




Hipoglucemia y diabetes

Tanto la diabetes tipo 1 como la tipo 2 implican un problema con la insulina.

Diabetes tipo 1 : el daño a las células que normalmente producen insulina significa que el cuerpo no puede producir insulina.

Diabetes tipo 2 : las células del cuerpo no responden adecuadamente a la insulina o es posible que el páncreas no libere suficiente insulina.

En ambos tipos de diabetes, las células no obtienen suficiente energía.

Las personas con diabetes tipo 1 y algunas personas con tipo 2 necesitan inyectarse insulina u otros medicamentos para reducir sus niveles de azúcar en sangre.

Si la dosis es demasiado alta, los niveles de azúcar en sangre pueden descender demasiado y provocar hipoglucemia.

La hipoglucemia también puede ocurrir si la persona hace más ejercicio de lo habitual o no come lo suficiente.

Una persona no necesita aumentar su dosis para tener demasiada insulina en su cuerpo. Puede ser que la insulina que tomaron fuera más de la que su cuerpo necesitaba en ese momento.

Según el NIDDK , tanto la insulina como otros dos fármacos pueden provocar hipoglucemia. Estos medicamentos son sulfonilureas y meglitinidas.

Hipoglucemia en niños: hipoglucemia cetósica pediátrica

Algunos niños experimentan hipoglucemia cetósica pediátrica, que implica niveles bajos de azúcar en sangre y niveles altos de una sustancia conocida como cetonas.

Los médicos no saben exactamente por qué sucede esto, pero las causas pueden incluir:

  • problemas de metabolismo que nació el niño
  • condiciones que conducen a una producción excesiva de ciertas hormonas

Los síntomas suelen aparecer después de los 6 meses y desaparecen antes de la adolescencia.

Incluyen:

  • fatiga
  • dolores de cabeza
  • piel pálida
  • confusión
  • mareo
  • irritabilidad
  • cambios de humor
  • movimientos torpes o espasmódicos

Si un niño muestra alguno de los signos o síntomas anteriores, debe consultar a un médico lo antes posible.

Síndrome autoinmune de insulina

Otra posible causa de hipoglucemia es el síndrome autoinmune de la insulina, una enfermedad poco común que ocurre cuando el sistema inmunológico del cuerpo ataca la insulina, confundiéndola con una sustancia no deseada.

Los síntomas tienden a aparecer repentinamente, según el Centro de Información de Enfermedades Raras y Genéticas (GARD) . A menudo desaparecen después de unos meses, pero a veces regresan.

El tratamiento generalmente puede controlar los síntomas.

Los síntomas y el tratamiento son similares a los de la hipoglucemia debida a otras causas.

Otras causas

Las personas pueden experimentar hipoglucemia por otras razones.

Algunos medicamentos : la quinina, un medicamento que previene la malaria , puede desencadenar hipoglucemia. Las dosis altas de salicilatos, que se usan para tratar la enfermedad reumática, o el propranolol para la hipertensión ( presión arterial alta ) también pueden hacer que bajen los niveles de azúcar en sangre. También puede suceder cuando una persona toma medicamentos para la diabetes sin tener diabetes.




Consumo de alcohol : beber grandes cantidades de alcohol puede hacer que el hígado deje de liberar glucosa almacenada en el torrente sanguíneo.

Algunas enfermedades del hígado : la hepatitis inducida por medicamentos puede provocar hipoglucemia porque afecta al hígado.

Trastornos renales : las personas con un trastorno renal pueden tener problemas para excretar medicamentos. Esto puede resultar en niveles bajos de azúcar en sangre.

No comer lo suficiente : las personas con trastornos alimentarios, como la anorexia nerviosa , pueden experimentar caídas drásticas en sus niveles de azúcar en sangre. Ayunar o saltarse una comida puede provocar niveles bajos de azúcar en sangre.

Insulinoma : Un tumor en el páncreas puede hacer que el páncreas produzca demasiada insulina.

Aumento de la actividad : El aumento de los niveles de actividad física puede reducir los niveles de azúcar en sangre durante algún tiempo.

Problemas endocrinos : Algunos trastornos de las glándulas suprarrenales y pituitarias pueden provocar hipoglucemia. Esto es más común en niños que en adultos.

Hipoglucemia reactiva o posprandial : El páncreas produce demasiada insulina después de una comida.

Tumores : en raras ocasiones, un tumor en una parte del cuerpo que no sea el páncreas puede causar hipoglucemia.

Enfermedad grave : algunas enfermedades, como el cáncer , pueden afectar a muchos órganos diferentes, incluido el páncreas. Esto puede provocar hipoglucemia.

Diagnóstico

Cualquiera que experimente los síntomas de la hipoglucemia pero no sepa por qué debe consultar a un médico.

El médico probablemente:

  • ordenar un análisis de sangre para medir los niveles de azúcar en sangre
  • preguntar acerca de los síntomas y si mejoran después de que los niveles de azúcar en sangre regresen a la normalidad
  • comprobar el historial médico del paciente y los medicamentos que esté tomando
  • preguntarle a la persona sobre su consumo de alcohol

Tríada de Whipple

Una colección de tres criterios, conocidos como criterios de Whipple, puede sugerir que los síntomas provienen de un tumor pancreático.

Los tres criterios de la tríada de Whipple son los siguientes:

  • Los signos y síntomas indican hipoglucemia.
  • Cuando se presentan síntomas, un análisis de sangre muestra niveles bajos de glucosa en plasma.
  • Cuando la glucosa se eleva a niveles normales, los síntomas desaparecen.

En el momento de una visita al médico, es posible que una persona no presente síntomas. El médico puede pedirles que ayunen por un tiempo, generalmente durante la noche. Esto permite que se produzca una hipoglucemia para que el médico pueda hacer un diagnóstico.

Algunas personas pueden tener que pasar tiempo en el hospital y ayunar durante más tiempo.

Si los síntomas aparecen después de comer, necesitarán otra prueba de glucosa después de comer.

Obtenga más información aquí sobre el cáncer de páncreas .




 

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