La mala alimentación es la responsable del 20% de los tumores malignos y en España el riesgo es cada vez mayor. ¿En qué consiste una dieta realmente protectora contra el cáncer?. Dos de los mejores expertos en el tema nos ofrecen consejos generales, fáciles de entender y de eficacia científica demostrada.

EL cáncer

Las células cancerígenas viven de lo mismo que las células benignas. Se alimentan de nuestros nutrientes. Por eso, lo que comamos va a tener importancia en la aparición y desarrollo de un tumor.

Hay tipos de cánceres donde su importancia es más significativa. El primero es el cáncer de colon y recto, que afecta directamente a nuestro sistema digestivo. Y hay otros, como el de mama en el que se ha comprobado una fuerte influencia. En conjunto, uno de cada cinco tumores se debe directamente a un problema de nutrición.

¿Se puede frenar ese riesgo? Claro que sí. Dos expertos nos ilustran con estos simples consejos.

1. LOS ALIMENTOS NO PROVOCAN CÁNCER, ES EL ABUSO

Aclaremos primero un concepto. Lo que importa no es tanto lo que comes, sino cuánto lo comes. “No hay alimentos malos por sí mismos. Lo que pasa es que nuestro organismo está diseñado para unos alimentos mejor que otros. La foca necesita una cantidad de alimento graso que para nosotros sería tóxica”, ejemplifica el doctor Marcos Malumbres, del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO).

Lo que te debes preguntar es para qué estamos preparados y qué alimentos nuestro cuerpo procesa muy bien y cuáles provocan una irritación constante, problemas metabólicos que con el paso del tiempo pueden llevar a provocar daños”, añade. Veamos cuáles son esos alimentos.

2. LA RELACIÓN REAL ENTRE LA CARNE ROJA Y EL CÁNCER

La carne roja es una de las que más debate ha generado. “Hay que diferenciar la carne roja sola que la carne a la que se le han añadido condimentos, como a las hamburguesas, embutidos y otras carnes procesadas”, especifica la doctora Marina Pollán, directora del Centro Nacional de Epidemiología.

Lo que las autoridades sanitarias han dicho que es esa carne procesada la que tiene más riesgo. Y si la tomas un día tampoco pasa nada. Es el consumo en exceso lo dañino.

La carne roja tiene hierro y vitaminas del grupo B protectoras frente al cáncer, así que un consumo dos veces por semana se considera dentro de la normalidad”, recalca la doctora Pollán.

3. EL AZÚCAR: FACTOR DE RIESGO DE CÁNCER ESCONDIDO

El azúcar es el principal factor de riesgo de cáncer del que no somos conscientes que lo estamos consumiendo”, advierte el doctor Malumbres, dentro de un debate organizado por Fundación la Caixa. El fumador es muy consciente de que fuma. Nosotros no asumimos que en casi todos los alimentos nos ponen azúcar escondido para que nos sepa mejor.

El peligro del azúcar es que es muy adictivo, tiene mayor riesgo de obesidad y estudios recientes la relacionan directamente con tumores de mama”, añade el especialista.

4. ¿ES MEJOR TOMAR EDULCORANTES PARA EVITAR EL CÁNCER?

Otro error es querer sustituir buena parte de nuestras ganas de dulce con edulcorantes. Primero, porque aún no sabemos si también suponen un riesgo cancerígeno. “Hay varios estudios en marcha al respecto”, apunta el doctor Malumbres.

El mayor problema es que los edulcorantes nos mantienen la adicción al dulce. “La adicción es fácil de quitar si estamos motivados para hacerlo. Muchos enfermos lo consiguen en cuanto les avisan de los riesgos que corren”, añade. Hemos de aprender a reducir el consumo de azúcar, sin sustitutos.

Y hemos de empezar ya. “España es el país número uno de Europa en obesidad infantil. En unos años dejaremos de ser de los países más longevos, porque las nuevas generaciones han perdido las costumbres protectoras de la dieta de nuestros abuelos”, dice el doctor.

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