COMO TENER UNA BUENA SALUD

La idea de aumentar su inmunidad es tentadora, pero la capacidad de hacerlo ha resultado difícil de alcanzar por varias razones. El sistema inmunológico es precisamente eso: un sistema, no una sola entidad. Para funcionar bien, requiere equilibrio y armonía. Aún hay mucho que los investigadores desconocen sobre las complejidades y la interconexión de la respuesta inmune. Por ahora, no existen vínculos directos científicamente probados entre el estilo de vida y la función inmunológica mejorada. Pero eso no significa que los efectos del estilo de vida sobre el sistema inmunológico no sean intrigantes y no deban estudiarse.

Muchos productos en los estantes de las tiendas afirman que aumentan o respaldan la inmunidad. Pero el concepto de aumentar la inmunidad en realidad tiene poco sentido científicamente. De hecho, aumentar la cantidad de células en su cuerpo, células inmunes u otras, no es necesariamente algo bueno. Por ejemplo, los atletas que se dedican al «dopaje sanguíneo», es decir, bombear sangre a sus sistemas para aumentar su número de células sanguíneas y mejorar su rendimiento, corren el riesgo de sufrir accidentes cerebrovasculares. Intentar estimular las células de su sistema inmunológico es especialmente complicado porque hay muchos tipos diferentes de células en el sistema inmunológico que responden a tantos microbios diferentes de muchas maneras.

¿Qué células debería aumentar y en qué número? Hasta ahora, los científicos no conocen la respuesta. Lo que se sabe es que el cuerpo genera continuamente células inmunes. Ciertamente, produce muchos más linfocitos de los que posiblemente pueda utilizar. Las células adicionales se eliminan a través de un proceso natural de muerte celular llamado apoptosis, algunas antes de que vean cualquier acción, otras después de que se gana la batalla. Nadie sabe cuántas células o cuál es la mejor combinación de células que necesita el sistema inmunológico para funcionar a su nivel óptimo.

A medida que envejecemos, nuestra capacidad de respuesta inmunitaria se reduce, lo que a su vez contribuye a más infecciones y más cáncer. A medida que ha aumentado la esperanza de vida en los países desarrollados, también lo ha hecho la incidencia de enfermedades relacionadas con la edad. Si bien algunas personas envejecen de manera saludable, la conclusión de muchos estudios es que, en comparación con las personas más jóvenes, los ancianos tienen más probabilidades de contraer enfermedades infecciosas y, lo que es más importante, más probabilidades de morir a causa de ellas.

Nadie sabe con certeza por qué sucede esto, pero algunos científicos observan que este mayor riesgo se correlaciona con una disminución de las células T, posiblemente debido a que el timo se atrofia con la edad y produce menos células T para combatir las infecciones. No se comprende completamente si esta disminución en la función del timo explica la disminución de las células T o si otros cambios juegan un papel. Otros están interesados en saber si la médula ósea se vuelve menos eficiente para producir las células madre que dan lugar a las células del sistema inmunológico.

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