COMO LLEVAR UN BUEN RITMO A TU CUERPO

En el ajetreado mundo de hoy, nuestras vidas pueden carecer de rutina y estructura a medida que pasamos de un compromiso a otro. Afortunadamente, debajo de la superficie, tenemos estrictos ‘ritmos corporales’, con células en el cerebro, hígado, corazón, pulmones y otros órganos increíblemente capaces de mantener el tiempo, independientemente de lo que estemos haciendo. El ritmo corporal más común es el «ritmo circadiano», que se repite aproximadamente cada 24 horas. El sueño y la vigilia siguen este ciclo, al igual que la temperatura corporal central, la frecuencia cardíaca, el estado de alerta y algunas secreciones hormonales.

Este ritmo es muy útil para adaptar nuestro cuerpo al ciclo día / noche, lo que nos permite funcionar de la mejor manera durante el día. Puede ser menos útil para los trabajadores por turnos o los pilotos de aerolíneas que están constantemente luchando contra los relojes incorporados para trabajar en diferentes horas. Los estudios continúan en una intrigante ‘píldora del desfase horario’ para superar esto. Los ritmos corporales más cortos incluyen los del apetito (que se repiten aproximadamente tres veces al día), y dentro del sueño hay ciclos de 90 minutos de diferentes tipos de sueño.

En el interior del cerebro, en el hipotálamo, se encuentran las «células del reloj maestro». Los experimentos han demostrado conexiones entre estas células y la parte posterior del ojo. Cuando la luz incide sobre la retina del ojo, desencadena una actividad rítmica de las células del reloj maestro que impulsan los relojes corporales en muchos otros órganos, como un director de orquesta. Las células de la retina que activan el reloj maestro son diferentes de las que se usan en la visión normal, esto significa que los relojes corporales se manejan de la misma manera tanto en personas ciegas como con videntes.

En una orquesta , a menudo hay algunas actuaciones en solitario increíbles, y parece que las células de todo el cuerpo a veces se mantienen sincronizadas sin ser controladas por el reloj maestro: factores como la temperatura corporal, la comida y las hormonas parecen ser capaces de impulsar los relojes corporales periféricos en órganos como el hígado. Las mediciones de la presión arterial muestran un aumento de la mañana entre las 10 am y el mediodía y una caída nocturna entre las 3 am y las 6 am; la sangre es más espesa desde las 6 a. m. hasta las 9 a. m.

En 1985, un estudio de casi 3000 pacientes reveló una tasa de ataque cardíaco casi tres veces mayor durante las horas de la mañana, lo que corresponde al aumento de la presión arterial y el grosor de la mañana. Con base en este conocimiento, los científicos continúan diseñando medicamentos que pueden apuntar a este momento del día de alto riesgo. Actualmente, el estudio TIME tiene como objetivo investigar el mejor momento del día para tomar medicamentos para el corazón. El tic-tac de nuestros relojes biológicos es importante para la salud y la enfermedad, y al mirar los relojes podemos esperar mejorar nuestro bienestar.

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