Cómo la insulina y el glucagón regulan el azúcar en sangre

El páncreas segrega insulina y glucagón. Ambas hormonas trabajan en equilibrio para desempeñar un papel vital en la regulación de los niveles de azúcar en sangre. Si el nivel de una hormona es más alto o más bajo que el rango ideal, los niveles de azúcar en sangre pueden subir o bajar.

Juntos, la insulina y el glucagón ayudan a mantener un estado llamado homeostasis en el que las condiciones internas del cuerpo permanecen estables. Cuando el nivel de azúcar en sangre es demasiado alto, el páncreas secreta más insulina. Cuando los niveles de azúcar en sangre bajan, el páncreas libera glucagón para elevarlos.

Este equilibrio ayuda a proporcionar suficiente energía a las células al tiempo que previene el daño a los nervios que puede resultar de los niveles constantemente altos de azúcar en sangre.

En este artículo, explicamos las funciones y procesos de la insulina y el glucagón, así como sus efectos sobre la diabetes .

Insulina, glucagón y azúcar en sangre

El cuerpo convierte los carbohidratos de los alimentos en glucosa, un azúcar simple que sirve como fuente vital de energía.

Los niveles de azúcar en sangre son una medida de la eficacia con la que el cuerpo utiliza la glucosa.

Estos varían a lo largo del día. Sin embargo, en la mayoría de los casos, la insulina y el glucagón mantienen estos niveles dentro de un rango saludable.

Cuando el cuerpo no convierte suficiente glucosa, los niveles de azúcar en sangre permanecen altos. La insulina ayuda a las células a absorber la glucosa, reduciendo el azúcar en sangre y proporcionando a las células glucosa para obtener energía.

Cuando los niveles de azúcar en sangre son demasiado bajos, el páncreas libera glucagón. El glucagón le indica al hígado que libere la glucosa almacenada, lo que hace que aumente el azúcar en la sangre.

Las células de los islotes del páncreas son responsables de la liberación de insulina y glucagón. El páncreas contiene muchos grupos de estas células. Hay varios tipos diferentes de células de los islotes, incluidas las células beta, que liberan insulina y las células alfa, que liberan glucagón.

Como funciona la insulina

Las células necesitan glucosa para obtener energía. Sin embargo, la mayoría de ellos no pueden utilizar la glucosa sin la ayuda de la insulina.

La insulina da acceso a la glucosa a las células. Se adhiere a los receptores de insulina en las células de todo el cuerpo, instruyendo a las células para que se abran y permitan la entrada de glucosa.

Los niveles bajos de insulina circulan constantemente por todo el cuerpo. Un aumento en la insulina le indica al hígado que la glucosa en sangre también es alta. El hígado absorbe la glucosa y luego la convierte en una molécula de almacenamiento llamada glucógeno.




Cuando los niveles de azúcar en sangre bajan, el glucagón indica al hígado que convierta el glucógeno nuevamente en glucosa, lo que hace que los niveles de azúcar en sangre vuelvan a la normalidad.

La insulina también favorece la curación después de una lesión al administrar aminoácidos a los músculos. Los aminoácidos ayudan a construir la proteína que está presente en el tejido muscular, por lo que cuando los niveles de insulina son bajos, es posible que los músculos no se curen adecuadamente.

Cómo actúa el glucagón

El hígado almacena glucosa para alimentar las células durante los períodos de niveles bajos de azúcar en sangre. Saltarse comidas y una mala nutrición pueden reducir el azúcar en sangre. Al almacenar glucosa, el hígado se asegura de que los niveles de glucosa en sangre se mantengan estables entre las comidas y durante el sueño.

Cuando la glucosa en sangre desciende, las células del páncreas secretan glucagón. El glucagón indica al hígado que convierta el glucógeno en glucosa, lo que hace que la glucosa esté más disponible en el torrente sanguíneo.

A partir de ahí, la insulina se adhiere a sus receptores en las células del cuerpo y asegura que puedan absorber la glucosa.




La insulina y el glucagón funcionan en un ciclo. El glucagón interactúa con el hígado para aumentar el azúcar en sangre, mientras que la insulina reduce el azúcar en sangre al ayudar a las células a utilizar la glucosa.




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