Cómo activar el metabolismo en la menopausia

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A partir de los 50 años, muchas mujeres aumentan de peso con más facilidad y les sube el colesterol y el azúcar. Una nutricionista explica por qué cambia el metabolismo al llegar la menopausia y cómo activarlo para no engordar.

metabolismo en la menopausia

Aunque coman lo mismo, algunas mujeres tienden a engordar a partir de los 50 años, coincidiendo con la menopausia. Esto sucede porque su metabolismo se ralentiza y, en consecuencia, acumulan más grasa en el abdomen. Del mismo modo, pueden subir también niveles de colesterol y azúcar en sangre, así como la presión arterial. Todo ello incrementa el riesgo de sufrir síndrome metabólico (un conjunto de factores de riesgo cardiovascular que incluyen la elevación de la glucosa y los triglicéridos, el aumento del colesterol LDL y la disminución del colesterol HDL, y el aumento de la presión arterial y la obesidad, en especial la abdominal).

No significa que la menopausia conduzca a sufrir síndrome metabólico, pero sí aumenta la susceptibilidad o vulnerabilidad metabólica de la mujer debido al descenso de los estrógenos, es decir, su metabolismo ya no es tan eficiente y favorece la aparición de factores de riesgo cardiovascular.

La Dra. Anna Costa, dietista nutricionista y directora Clínica de NutriClínica, explica a Saber Vivir cómo cambia el metabolismo de la mujer al llegar a los 50 y qué podemos hacer para activarlo.

¿QUÉ INFLUYE EN EL METABOLISMO?

El metabolismo es el conjunto de procesos químicos y físicos que se producen en el cuerpo para obtener energía. El 60% de ese consumo energético se invierte en funciones vitales como respirar o triturar los alimentos para su digestión. Es lo que se conoce como metabolismo basal. A partir de aquí, toda la actividad física que realicemos supondrá un gasto calórico que se sumará al que realiza nuestro cuerpo simplemente para funcionar.

En una persona adulta, el metabolismo basal ya consume unas 1.400 calorías. Los factores que influyen en que el gasto basal sea más elevado son, aparte de la altura y el volumen corporal de la persona, la edad y la musculatura.

El músculo es el tejido metabólico más activo del cuerpo, el que genera más energía calorífica. Cuanta más musculatura tienes, más energía consumes también cuando estás en reposo. Y con la edad tendemos a perder músculo y ganar tejido adiposo, por eso se ralentiza el metabolismo.

¿POR QUÉ SE RALENTIZA EL METABOLISMO A LOS 50 AÑOS EN LA MUJER?

Al cesar la actividad de los ovarios en la menopausia, cae en picado la producción de estrógenos. Entre sus múltiples funciones, los estrógenos ayudan a mantener el tejido muscular, tanto los músculos del aparato locomotor como los más internos ligados a los órganos.

Por eso al reducirse los niveles de estas hormonas se pierde masa muscular, se queman menos calorías y se gana peso con más facilidad. Esto explicaría por qué las mujeres tienden a aumentar de peso en la menopausia. En muchos casos la báscula marca solo 5 o 6 kilos más, pero en realidad pueden haberse ganado 10 kilos de grasa y perdido 5 de músculo.

¿POR QUÉ SE ACUMULA MÁS GRASA ABDOMINAL A LOS 50 AÑOS?

En esta etapa de la vida de la mujer aumenta la tendencia a engordar porque al perder musculatura se queman menos calorías en reposo, pero también se tiende a acumular más grasa en el abdomen.

La reducción de estrógenos en la menopausia provoca un desequilibrio respecto a la testosterona, con lo que la proporción de esta hormona es mayor. La testosterona favorece la acumulación de grasa abdominal. La acumulación de grasa abdominal aumenta el riesgo cardiovascular.

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